Une centaine de marins chinois arrêtés en Afrique

Les autorités sud-africaines ont annoncé lundi 23 mai avoir interpellé 96 marins qui pêchaient illégalement à bord de trois bateaux chinois ce week-end, dans l'Ocean Indien au large de Port Elizabeth, dans le sud du pays. 

Une patrouille maritime "a arraisonné trois bateaux étrangers", indique un communiqué conjoint du ministère de l'Agriculture, de l'agence de sécurité maritime (SAMSA) et du ministère de la Défense. 

Sicelo Fayo, un responsable de la SAMSA, a confirmé que les chalutiers étaient immatriculés en Chine. 

Les trois bateaux ont été arraisonnés dimanche alors qu'ils tentaient d'échapper aux patrouilles maritimes et ont été escortés vers le port d'East London, quelques centaines de kilomètres plus au nord. A leur bord, 600 tonnes de calamars ont été retrouvés. 

Les 96 marins qui étaient à bord ont été arrêtés et sont actuellement détenus sur leurs bateaux pour avoir violé les lois internationales en pêchant illégalement. 

Le ministre sud-africain de l'Agriculture et de la Pêche, Senzeni Zokwana, a fait part son inquiétude concernant le braconnage croissant des poissons dans les eaux sud-africaines. 

"Nous ne pouvons pas tolérer le pillage de nos ressources marines", a t-il déclaré dans le communiqué. 

Une étude de l'association Greenpeace menée l'an dernier montre que le nombre de bateaux chinois opérant dans les eaux africaines a bondi de 13 navires en 1985 à 462 en 2013.  

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