Israël met le cap sur l'Asie

L'économie israélienne a connu en 2015 une croissance stable à 2,5% qui devrait se poursuivre cette année, tandis que le chômage a reculé à son niveau le plus bas depuis trois décennies, selon un rapport de la Banque d'Israël.

Le taux modéré de la croissance du Produit intérieur brut (PIB), qui avait atteint 2,6% en 2014, est "surtout le résultat de l'atonie de l'économie mondiale ce qui a eu un impact négatif sur la demande pour les exportations israéliennes", souligne la banque centrale dans son rapport annuel.  "En revanche, la forte baisse du coût de l'énergie globale et du prix des matières premières a été positive pour l'économie", ajoute le rapport rendu public dimanche. 

Pour 2016, la banque centrale table sur une croissance du PIB de 2,8%.

Les exportations se sont contractées en 2015 à la suite de la baisse de la compétitivité due à l'appréciation du Shekel par rapport aux devises étrangères. Cette tendance a été compensée par la consommation intérieure portée par une augmentation des salaires réels (+3%). L'inflation a été négative (-1%) tandis que le taux directeur de la banque centrale a été ramené à 0,1%, son plus bas niveau historique.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu s'est félicité dans un communiqué qu'Israël soit parvenu "au plein emploi". Le chômage n'a cessé de reculer depuis cinq ans pour atteindre 5,3% l'an dernier contre 5,9% en 2014 et une moyenne annuelle de 10,4% entre 1995 et 2010, selon le rapport.

Cap sur le Chine

Le taux de chômage n'a jamais été aussi bas depuis le milieu des années 80, selon les données du bureau central des Statistiques. La banque centrale attribue ce bon résultat à la création d'emplois des entreprises commerciales et les services financiers ainsi que dans le secteur public.

Sur le plan extérieur, M. Netanyahu a insisté sur la nécessité d'accorder la priorité aux exportations vers les pays asiatiques.

Israël a ainsi annoncé l'ouverture prochaine de négociations avec la Chine en vue d'un accord de libre-échange, avec l'ambition de doubler le commerce entre les deux pays. "La Chine est prête à ouvrir des négociations pour un accord de libre-échange avec Israël", a dit le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu selon ses services à l'occasion d'une rencontre à Jérusalem avec le vice-Premier ministre chinois, Mme Liu Yandong. "Au même moment, nous discutons avec le Japon pour parvenir à un accord commercial sur la clause de la nation la plus favorisée. Tout le gouvernement œuvre pour ouvrir les marchés asiatiques. C'est un changement significatif et je dirais même historique", a-t-il ajouté.

"C'est un développement très important et nous sommes prêts à commencer tout de suite", a-t-il précisé.

La Chine est le troisième partenaire économique d'Israël, avec un volume de plus de huit milliards de dollars par an, a-t-il dit.

Les services du Premier ministre israélien ont dit espérer voir doubler les échanges en cas d'accord. Un tel accord porterait notamment sur la coopération technologique et la suppression de barrières douanières, ont-ils dit.

 

 

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