La Chine rend hommage à son "ami" Robert Mugabe

La Chine, important partenaire du Zimbabwe, a rendu hommage mercredi à son "ami" Robert Mugabe, au lendemain de la démission du doyen des chefs d'Etat de la planète, tout en promettant de poursuivre sa coopération avec le pays africain.

Le président zimbabwéen a mis un point final mardi à 37 ans de règne sans partage sur le Zimbabwe en présentant sa démission sous la pression de l'armée, de son propre parti et de la rue.

"La Chine respecte la décision de M. Mugabe de démissionner", a déclaré devant la presse Lu Kang, un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères. "Il reste un bon ami du peuple chinois."

"M. Mugabe a apporté une contribution historique à l'indépendance du Zimbabwe", a souligné M. Lu, rappelant que l'ancien président, âgé de 93 ans, s'était "fortement engagé en faveur de l'amitié entre la Chine" et son pays.

Le porte-parole a assuré que Pékin était disposé à travailler avec les nouveaux dirigeants zimbabwéens.

"Notre politique d'amitié envers le Zimbabwe ne changera pas", a assuré Lu Kang, qui a promis "d'élever le niveau des relations bilatérales".

"La Chine et le Zimbabwe sont liés par une amitié durable (...) Notre coopération concrète a apporté des bénéfices tangibles aux deux parties, particulièrement aux habitants du Zimbabwe", a-t-il dit.

L'ancien vice-président zimbabwéen en exil Emmerson Mnangagwa, pressenti pour remplacer Robert Mugabe, devrait rentrer mercredi au pays. Longtemps considéré comme le dauphin naturel de M. Mugabe, il avait été évincé de la vice-présidence début novembre.

Durant son long mandat, Robert Mugabe avait cherché et obtenu le soutien économique et politique de Pékin. Et le président chinois Xi Jinping fut en 2015 un des rares chefs d'Etat à effectuer une visite officielle dans ce pays boudé par les leaders occidentaux qui y dénonçaient des atteintes aux droits de l'homme. 

Lorsque M. Mugabe avait effectué une visite à Pékin en 2014, M. Xi l'avait salué comme un "vieil ami" du peuple chinois.

Emmerson Mnangagwa a également des liens historiques avec la Chine: il y a suivi une formation militaire avant de participer à l'indépendance du Zimbabwe contre le colonisateur britannique, proclamée en 1980.

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